domenica 29 aprile 2018

Pompei, trovato lo scheletro di un bambino

Pompei, lo scheletro del bambino trovato nelle Terme Centrali
(Foto: Gazzetta di Napoli)
A Pompei gli archeologi hanno scoperto lo scheletro di un bambino che cercò invano di ripararsi durante l'eruzione del Vesuvio del 79 d.C.. E' la prima volta, in circa 50 anni, che rinvengono resti umani nella città romana a sud di Napoli. Si pensa che il bambino abbia tra i sette e gli otto anni. Si rifugiò in un complesso termale pubblico che, purtroppo, non servì a ripararlo dalla furia del vulcano. Il piccolo (non si è ancora in grado di stabilirne il sesso) è morto soffocato dalla nube di cenere che avvolse la città.
Il ritrovamento è avvenuto durante la pulizia di un ambiente di ingresso delle Terme Centrali di Pompei fatta utilizzando sofisticati strumenti di scansione. Sono stati proprio questi strumenti a segnalare un'anomalia nel terreno. "Si tratta di una scoperta straordinaria, in una zona che non è mai stata completamente scavata nel XIX secolo", ha dichiarato il direttore generale di Pompei Massimo Osanna. Lo scheletro è stato rinvenuto nel febbraio di quest'anno, ma la notizia è stata data solo recentemente. Le ossa sono state rimosse dal luogo di ritrovamento e sono state portate nel Laboratorio di Ricerca Applicata del Parco Archeologico di Pompei per studi più approfonditi, tra i quali quelli sul Dna, che potranno rivelare se il bambino era un maschio o una femmina, quanti anni esattamente avesse al momento della morte e la presenza di traumi e malattie.
Pompei, un'archeologa, Massimo Osanna e lo scheletro del bambino
(Foto: Positano News)
Sullo scheletro del bambino saranno effettuate analisi metriche, morfologiche e dei markers di stress scheletrici, ovvero misurazioni delle ossa e valutazioni di impronte muscolari sullo scheletro, queste ultime utili a valutare se ci sono tracce eventuali di attività fisiche (trasporto pesi, deambulazione ed altro). Incrociando la misura della lunghezza delle ossa con le analisi dello sviluppo dentario sarà possibile determinare con maggiore precisione l'età del bambino.
Lo scheletro è stato rinvenuto pressoché completo ad eccezione di una porzione del torace destro, della mandibola e di parte degli arti superiori e degli arti inferiori. Non appaiono lesioni dovute alle intercettazioni ottocentesche. "Le indagini sui resti della piccola vittima delle Terme Centrali - dichiara il responsabile del Laboratorio di Ricerche Applicate, Alberta Martellone - saranno fondamentali per ricostruire la composizione e lo stato di salute degli abitanti di Pompei nel 79 d.C.. I risultati che ne deriveranno potranno fornire un ulteriore contributo alla conoscenza della storia della città prima che l'evento eruttivo del 79 d.C. la cristallizzasse. Normalmente i dati antropologici che ci pervengono dalla storia sono relativi ad individui, deceduti per morte naturale e ritrovati nelle sepolture delle necropoli. Nel caso unico di Pompei ci troviamo di fronte, invece, a resti umani di individui nel pieno della loro vitalità, morti a causa di calamità naturali, quali l'eruzione. L analisi u tali resti consentono di aprire uno spaccato sulla popolazione vivente dell'epoca, che in nessun'altra situazione sarebbe stato possibile".
Una peculiarità del ritrovamento è che lo scheletro è stato trovato immerso nel flusso piroclastico (mix di gas e materiale vulcanico). Normalmente nella stratigrafia dell'eruzione del 79 d.C. è presente nel livello più basso il lapillo e poi la cenere che sigilla tutto. In questo caso si doveva trattare di un ambiente chiuso dove il lapillo non è riuscito ad entrare né a provocare il crollo dei tetti, penetrando invece direttamente il flusso piroclastico dalle finestre, nella fase finale dell'eruzione.
Le Terme Centrali, poste all'incrocio tra via di Nola e via Stabiana, si sviluppano sullo spazio di un intero isolato, l'insula 4 della Regio IX, reso disponibile dallo spianamento di edifici preesistenti, probabilmente danneggiati dal terremoto del 62 d.C.. La loro costruzione è posteriore a quella data e al momento dell'eruzione non era ultimata.

Fonti:
telegraph.co.uk
ilmattino.it
lastampa.it

Sudan, la nobile sepoltura di un cavallo

Planimetri della sepoltura collettiva in cui è stato rinvenuto, accuratamente sepolto, un cavallo
(Ricostruzione: Schrader/Antiquiti Journal, doi.org/10.15184/aqy.2017.239)
Più di 3000 anni fa, nella valle del Nilo, un corpo è stato accuratamente preparato per la sepoltura, avvolto in un sudario e circondato dagli oggetti più importanti che aveva in vita, a dimostrazione del suo alto status sociale. Si trattava di un cavallo. L'animale era tanto importante, in vita, da meritare la sepoltura solitamente accordata a personaggi di alto rango.
La scoperta è stata fatta nel 2011 a Tombos, in Sudan. Lo scheletro del cavallo risale alla metà del 900 a.C. circa e si pensa che sia lo scheletro più completo di quest'animale mai rinvenuto. Gli antichi Egizi si stabilirono a Tombos intorno al 1450 a.C., considerandolo un avamposto verso il rivale Regno di Nubia. In seguito, quando gli Egizi si ritirarono, la città divenne un importante centro nubiano. I manufatti rinvenuti a Tombos restituiscono molti indizi sull'influenza della cultura egiziana e servono, nel contempo, ad illuminare gli aspetti della vita quotidiana prettamente nubiana.
Al momento dello scavo della sepoltura, gli archeologi si sono trovati di fronte ad una tomba complessa, con una cappella ed una piramide. Sono state individuate anche molte camere sotterranee che hanno fatto pensare ad una sepoltura di elite. Quattro delle camere sepolcrali contenevano i resti di circa 200 persone di diverse generazioni, unitamente a ceramiche, utensili ed oggetti decorativi.
Lo scheletro del cavallo trovato a Tombos
(Foto: 
Schrader/Antiquiti Journal, doi.org/10.15184/aqy.2017.239)
Nella sepoltura, però, non si sono trovati molti resti di animali e quando è emerso lo scheletro ben conservato del cavallo, i ricercatori sono rimasti molto stupiti. I resti sono stati trovati a circa 1,6 metri di profondità ed è stato subito chiaro che quella del cavallo era una sepoltura intenzionale. Gli archeologi hanno persino trovato i resti di un sudario, che li ha aiutati a datare la sepoltura ad un periodo compreso tra il 1000 e l'800 a.C. circa. Attorno allo scheletro dell'animale è stato trovato uno scarabeo intagliato ed un pezzo di ferro, probabilmente un tempo parte delle briglie dell'animale, che è il più antico esempio di questo minerale rinvenuto in Africa.
Dopo aver esaminato le ossa e i denti del cavallo, i ricercatori hanno affermato che l'animale aveva tra i 12 ed i 15 anni al momento della morte, che aveva condotto una vita attiva, visti i segni di stress che reca sule costole e lungo la colonna vertebrale, che fanno pensare ad una cintura adatta al tiro di un carro. Malgrado questo, i ricercatori hanno individuato anche i segni che l'animale era stato ben tenuto dal suo proprietario. La sepoltura di un cavallo in una tomba umana porta a pensare che l'animale abbia giocato un ruolo fondamentale nella vita del suo proprietario. Non era, insomma, una semplice bestia da soma.
Le sepolture formali di cavalli erano molto rare all'epoca, per diventare più comuni tra il 720 e il 650 a.C.. La cura e la reverenza mostrata nel seppellire questi animali fanno pensare alla loro funzione di simbolo di ricchezza e potere presso i nubiani.

Fonte:
livescience.com

lunedì 16 aprile 2018

Israele e gli antichi legami con l'Egitto

Israele, reperti trovati negli scavi in Giudea
(Foto: Ansamed.info)
Anche dopo la fuga dall'Egitto e la fine dell'esilio, la terra dei faraoni ha continuato ad influenzare gli Ebrei. A confermarlo sono nuove scoperte di archeologi israeliani che hanno riportato alla luce numerose testimonianze di questa presenza.
In uno scavo effettuato in una cava nelle vicinanze del Kibbutz Lahav, nel sud del Paese, i reperti trovati risalgono alla Tarda Età del Bronzo (circa 1500 a.C.) e all'Età del Ferro (1000 a.C.), ovvero più di 3000 anni fa: oltre 300 bacinelle di diverso genere, alcune delle quali intatte. E insieme al vasellame anche dozzine di pezzi di gioielleria in bronzo, conchiglie e maiolica, bacinelle di alabastro giallo uniche, sigilli e vasetti cosmetici.
Secondo l'archeologo Amir Ganor, direttore dell'Unità per la Prevenzione del Furto delle Antichità alla Israel Antiquities Authority - citato in un comunicato - "fra i vari artefatti che sono stati scoperti, molti dei quali propri della cultura giudaica del sud del Paese, abbiamo trovato dozzine di sigilli in pietra e alcuni di essi hanno la forma di scarabei alati e recano simboli incisi e immagini tipiche della cultura Egizia che prevalse nel Paese nella tarda Età del Bronzo. Alcuni sigilli sono stati modellati su pietre semi-preziose che venivano dall'Egitto e dalla penisola del Sinai".
Per Daphna Ben-Tor, curatore dell'archeologia egizia al Museo d'Israele - anche lei citata in un comunicato - "gran parte dei sigilli a forma di scarabeo trovati nello scavo sono stati datati tra il XV e il XIV secolo a.C.. Durante questo periodo Cana era governata dall'Egitto. I nomi dei re erano stampati su alcuni dei sigilli. Tra le altre cose è stata identifixcata una sfinge posta all'opposto del nome del faraonte Thutmose, che regnò tra il 1504 e il 1450 a.C.. Un altro sigillo a forma di scarabeo porta il nome di Amenhotep sul trono tra il 1386 e il 1349 a.C.. Ancora un altro scarabeo ritrae Ptah, il dio principale della città di Menfi".

Fonte:
Ansamed.info

Roma, trovate tracce di un acquedotto romano in periferia

Roma, il luogo in cui è stata rinvenuta traccia dell'acquedotto
(Foto: roma.repubblica.it)
Prima nove antichi pozzi romani, a distanza di 45 metri l'uno dall'altro, di due metri per due, foderati di tufo. E poi sotto, esplorati dagli speleologi, 500 metri di un acquedotto che riaffiora al VI miglio della Prenestina, proprio davanti alla facciata di mattoncini rossi del nuovo ipermercato Esselunga.
La scoperta è stata fatta dagli archeologi della Soprintendenza guidata da Francesco Prosperetti. E si tratterebbe proprio dell'acquedotto Appio, di cui 35 metri di tracciato sono stati riportati alla luce a 17 metri di profondità nelle viscere del Celio durante gli scavi per i lavori della linea C della metropolitana.
Il contesto è preciso. "Si tratta - spiegano l'archeologo che sovrintende alla zona Stefano Musco e l'arcehologa degli scavi Federica Zabotti - di un quadrilatero compreso tra le vie Prenestina, Valente, Collatina e Palmiro togliatti e noto da sempre con il toponimo di 'Cappellette'. Ed è qui che, durante i sondaggi preventivi fatti per l'insediamento del Nuovo Centro Servizi Prenestina, che sono emersi i pozzi disposti in modo ordinato su di un pianoro di tufo che fiancheggia la valle del Fosso di Centocelle, che oggi non esiste più perchè è stato intubato".
Roma, parte del percorso dell'acquedotto
(Foto: roma.repubblica.it)
Ma la conferma dell'esistenza dell'acquedotto sotterraneo è arrivata con lo scavo del pozzo più orientale, rinvenuto accanto a viale Palmiro Togliatti. E qui non solo sono state trovate numerose anfore, che provano che l'area era frequentata fino in epoca tardo antica, ma gli speleologi hanno potuto esplorare il condotto interno. "Si tratta - raccontano gli archeologi - di uno speco che abbiamo perlustrato per 27 metri in direzione est e per 26 metri in direzione ovest, scavato nel tufo della collina, un condotto alto fino a 2,15 metri e largo 90 centimetri. Ha una copertura in conglomerato cementizio gettato su uno strato di 4-5 tavole di legno. E l'acqua scorreva, in pendenza da est verso ovest, a una quota di più di 21 metri sotto terra".
Ma subito arriva il giallo dell'attribuzione. Frontino, infatti, responsabile delle acque ai tempi di Traiano, nel suo "De Aqaeductu Urbis Romae" segnala in questa zona il tracciato di due soli acquedotti, quello dell'Aqua Appia e l'altro dell'Aqua Appia Augusta. Ora le murature dei pozzi trovati sono sicuramente di epoca augustea, però sembrano essere costruiti su un acquedotto precedente, proprio quello Appio.
Esplorazione del nuovo condotto
(Foto: roma.repubblica.it)
L'Aqua Appia, il primo degli acquedotti pubblici, venne fatta arrivare a Roma nel 312 a.C. sotto i censori Appio Claudio Crasso e Gaio Paluzio Venox. Le sorgenti, sempre secondo Frontino, erano poste in quello che veniva chiamato l'ager Lucullanus, tra il VII e l'VIII miglio della via Prenestina, ad una quota di circa 24 metri di profondità. L'acquedotto subì restauri nel 147 a.C., nel 33 a.C. e tra l'11 e il 4 a.C., quando Augusto ne potenziò la portata collegandovi un nuovo condotto, quello dell'Aqua Augustana, l'altra attribuzione possibile, che confluiva nell'Appia in prossimità della località "Ad Spem Veterem".
Non è tutto. Nella zona sono stati rinvenuti anche due mausolei, nel parco del nuovo quartiere Prampolini. Due sepolcri a tempietto con pronao, del IV secolo d.C.. E sotto, con una telecamera, si è raggiunto il luogo della sepoltura di una ragazza, una tomba foderata di marmi, trovata depredata, ma in cui è rimasta la sagoma della defunta, che ha impresso sul suolo un colore viola, quello della porpora di Tiro, che allora si usava solo per le vesti delle famiglie patrizie vicino all'imperatore. Infine è stata anche trovata un'antica fornace, scavata dall'archeologa Floriana Policastro, pressoché intatta, dove si trasformavano in calce i marmi, cuocendoli alla temperatura di mille gradi.

Fonte:
roma.repubblica.it

domenica 15 aprile 2018

Pompei, riemerge una finestra con grata

Pompei, la finestra con grata di ferro tornata recentemente alla luce
(Foto: Susy Malafonte)
Pompei. La città archeologica continua a regalare al mondo scoperte meravigliose. L'annuncio Instagram del direttore generale del Parco Archeologico Massimo Osanna, infiamma il web: "Pompei, Regio V. Dagli scavi in corso affiora la finestra di una casa con la grata in ferro".
La foto inedita della nuova scoperta è virale. E' questo il più sorprendente dei risultati conseguiti fino ad ora dai nuovi scavi avviati nella Regio V della città, su una superficie di oltre 1.000 metri quadrati, il cosiddetto "cuneo", posto tra la casa delle Nozze d'Argento e la casa di Marco Lucrezio Frontone. Attraverso uno studio multidisciplinare e di nuove metodologie di analisi, sono parzialmente venuti alla luce altri elementi importanti, strutture e reperti di ambienti privati e pubblici.
In adiacenza alla Casa della Soffitta, è stata individuata un'area aperta, probabilmente destinata a giardino, la cui funzione potrà essere meglio definita grazie a indagini e analisi paleobotaniche che il Parco Archeologico di Pompei condurrà contestualmente allo scavo. Nell'angolo sudorientale di questo spazio aperto già affiorano alcune anfore, di cui si sta studiando la tipologia e il contenuto. Poco oltre, poi, sta emergendo il vicolo che partendo da via di Nola fiancheggiava la Casa delle Nozze d'Argento. Leggermente in salita, si presenta nella sua originaria configurazione con lo zoccolo dei marciapiedi e gli ingressi degli edifici che vi si affacciavano.
Nel Vicolo delle Nozze d'Argento stanno venendo alla luce alcune strutture archeologiche, tra le quali l'ingresso di una domus, con pareti affrescate a riquadri su fondo rosso con al centro l'immagine dipinta di una coppia di delfini. "La messa in sicurezza globale dei fronti di scavo e l'indagine del cuneo rappresentano il più grande intervento nell'area non scavata di Pompei, dal dopoguerra. Finora si era sempre proceduto per piccoli interventi di tamponamento nei punti più critici. Oggi si sta procedendo in maniera radicale al consolidamento dei fronti e all'individuazione di una soluzione definitiva al problema dell'acqua che si accumula nei terreni. Entro il 2019 l'area archeologica di Pompei sarà interamente consolidata", ha spiegato il Professor Osanna.

Fonte:
ilmattino.it

sabato 14 aprile 2018

L'uomo dalla protesi a coltello...

La sepoltura dell'uomo con la protesi a coltello
(Foto: I. Micarelli, Journal of  anthropological sciences)
Scoperta affascinante fatta dagli archeologi in Italia, a Povegliano Veronese: lo scheletro di un uomo vissuto nel medioevo con una strana protesi al posto della mano amputata, un coltello. Lo scheletro è stato rinvenuto in una necropoli longobarda e risale al VI-VIII secolo d.C.. Era seppellito con centinaia di altri scheletri, con un cavallo privo di testa ed anche con cani.
Lo scheletro con la strana protesi appartiene ad un uomo di circa 40-50 anni, al quale era stato amputato metà dell'avambraccio. I ricercatori, guidati dall'archeologa Ileana Micarelli, dell'Università di Roma "La Sapienza", hanno determinato che la mutilazione era stata procurata da un corpo contundente del quale, però, non si sa altro. Un'altra ipotesi è che l'arto sia stato amputato per ragioni mediche, forse si era spezzato a causa di una caduta e la frattura era insanabile. O, altra ipotesi, l'uomo potrebbe averlo perso in combattimento.
L'esame delle estremità dell'osso rimasto in sede ha mostrato la prova di una pressione biomeccanica e del rimodellamento delle ossa che hanno formato un callo. Tutte prove che poteva essere stata applicata una protesi a quel che rimaneva del braccio. I denti dell'uomo mostrano una severa usura, una perdita dello smalto e una lesione dell'osso. Tutti presenti nella parte destra della mandibola. Sono stati riscontrati, inoltre, i segni di un'infezione batterica. Probabilmente l'uomo aveva l'abitudine di usare i denti per stringere le cinghia della sua protesi.
Anche una delle spalle del defunto mostra segni di un eccessivo carico, che ha permesso la formazione di una sorta di cresta sull'osso che provocava un'innaturale posizione della spalla. Tutte le sepolture maschili trovate nel sito avevano braccia ed armi al fianco del defunto, solo questo scheletro non le presentava, ma aveva il braccio destro piegato all'altezza del gomito. Accanto vi era la lama di un coltello allineata al polso amputato. Nei pressi gli archeologi hanno rinvenuto una fibbia a forma di D, il materiale organico che la componeva (probabilmente pelle) era piuttosto decomposto. Questo porta a pensare che la protesi fosse coperta da una sorta di berretto di cuoio fissato con una fibbia. Dalla copertura, attraverso un foro, usciva la lama del coltello. L'uomo visse diversi anni dopo aver subito la mutilazione.
Il defunto, un longobardo, sopravvisse, dunque, all'amputazione per diverso tempo. E questo fu dovuto non solo alla perizia di chi applicò questa protesi originale, ma anche al supporto della comunità in cui l'uomo viveva.
Fonte:
sciencealert.com

venerdì 13 aprile 2018

Plovdiv, una città piena di sorprese

Il frammento di ceramica invetriata egiziana rinvenuto a Plovdiv
(Foto: Kamen Stanev)
Un pezzo molto raro, un tipo di ceramica realizzata, nel medioevo (XII-XIII secolo), in Egitto è stato scoperto in un edificio medioevale della città di Plovdiv, nella Bulgaria meridionale. Il reperto è emerso durante gli scavi effettuati in quello che un tempo era uno dei quartieri centrali di Plovdiv.
I recenti scavi nella fortezza romana di Nebet Tepe, nel sud di Plovdiv, inoltre, hanno in parte indotto gli archeologi a rivedere la convinzione che Plovdiv sia la città più antica d'Europa, pur non negando il valore artistico ed archeologico del luogo. La città si chiamava, un tempo, Philippopolis, dal nome di Filippo II di Macedonia e mutò il suo nome in Trimontium all'arrivo dei Romani.
Negli scavi recenti gli archeologi hanno trovato tracce dell'invasione dei Goti del 251 d.C.. Ancora più recentemente è stata trovata una tomba romana nella necropoli occidentale dell'antica Philippopolis. Gli scavi sul sito sono condotti dall'archeologa Elena Bozhinova del Museo di archeologia di Plovdiv e dalla Professoressa Kamen Stanev dell'Accademia bulgara delle Scienze di Sofia.
Plovdiv, frammenti di affresco da un edificio
medioevale (Foto: Kamen Stanev)
Il frammento di ceramica scoperto, fabbricato in Egitto, appartiene ad un piatto e presenta una raffigurazione umana ed è un tipo di ceramica detto invetriato. Gli archeologi hanno stimato che sia stato fabbricato tra la fine del XII e gli inizi del XIII secolo, quando sorse il secondo impero bulgaro che aveva fatto parte dell'impero bizantino fino al 1185.
Gli archeologi hanno affermato che è rarissimo trovare pezzi del genere in Bulgaria, proprio per il fatto che essi erano solitamente prodotti nell'Africa del nord per un mercato locale. Il frammento del piatto è stato scoperto in quella che sembra essere stata la cantina di un lussuoso palazzo medioevale costruito nel XII secolo. Insieme al frammento di ceramica sono stati rinvenuti molti frammenti di affreschi di colore rosso, verde, blu che, assemblati, hanno mostrato motivi floreali. Sono state trovate, negli stessi ambienti, anche monete, fibbie, pesi e frammenti architettonici. I pochi frammenti di muratura pertinenti case medioevali mostrano che esse erano costruite con sassi e fango, con uso occasionale di mattoni.

Fonte:
archaeologyinbulgaria.com

Un tumore di mille anni fa...

Il cranio esaminato a Siena (Foto: intoscana.it)
In un cimitero non lontano da Siena è stato trovato un tumore osseo di oltre mille anni fa, si tratta del più antico mai osservato nel suo genere. I resti dell'antica malattia sono stati scoperti dall'equipe della divisione di Paleopatologia dell'Università di Pisa coordinata da Valentina Giuffra. Si tratta di un osteoblastoma "che i ricercatori hanno diagnosticato nel seno frontale del cranio di uno scheletro datato al X-XIII secolo - spiega l'Ateneo in una nota - e portato alla luce durante gli scavi archeologici del 2004 presso il cimitero medioevale della pieve di Pava".
La scoperta, pubblicata sulla prestigiosa rivista scientifica internazionale The Lancet oncology, getta nuova luce sull'antichità dei tumori ossei e pone le basi per nuove ricerche nel campo della paleoncologia. Lo scheletro appartiene ad un maschio di 25-35 anni, che presentava in corrispondenza dell'osso frontale una rottura post mortale: ciò ha permesso di osservare la presenza di una piccola neoformazione ovalare nel seno frontale destro del cranio.
Gli studiosi hanno potuto classificare l'osteoblastoma grazie all'ausilio di moderne tecniche radiologiche ed istologiche: "Si tratta - sottolinea Gino Fornaciari, coautore della pubblicazione - di un raro tumore benigno dell'osso che rappresenta attualmente circa il 3,5% di tutti i tumori primitivi benigni dell'osso e l'1% di tutte le neoplasie ossee: colpisce prevalentemente i giovani adulti, prediligendo la colonna vertebrale e le ossa lunghe, la localizzazione nel cranio e nei seni paranasali è invece estremamente inconsueta e pochissimi sono i casi noti nella letteratura moderna".

Fonte:
intoscana.it

I segreti dei tessuti di Pompei...

Pompei, frammento tessile in oro e porpora mineralizzato
(Fonte: lastampa.it)
Un frammento di tessuto in oro e porpora, risale al I secolo d.C.. Allora era un tesoro inestimabile. Lo hanno trovato a Pompei, ed è un "testimone" preziosissimo della storia, ci racconta usi, costumi e mode del tempo: è arrivato a noi "grazie" all'eruzione del Vesuvio del 79 d.C.. Per ricucire la storia si studiano i tessuti, perché "sono la cosa più vicina all'uomo, stanno a contatto con la sua pelle. Ci dicono molto sulla vita e le abitudini". A spiegarlo è Francesca Coletti, archeologa che, a 32 anni, è docente all'Università di Roma "La Sapienza" del corso di Archeologia e Archeometria del Tessuto, unico nel suo genere in Italia, dedicato allo studio e all'analisi del tessuto antico attraverso le tecniche scientifiche.
"I tessuti veicolano tutte le caratteristiche identitarie della persona, - spiega l'archeologa. - ne rivelano il ruolo e lo status sociale, la religione e tante altre cose". Coletti è la prima a studiare i tessuti di Pompei per il progetto di ricerca, condiviso dal dipartimento di Archeologia della Sapienza e il Parco Archeologico della città campana, "Cultura tessile a Pompei", diretto dal Professor Marco Galli.
E se il clima mediterraneo non permette il mantenimento dei tessili nel tempo, perché l'umidità, gli agenti atmosferici, contribuiscono al loro deterioramento, Pompei rappresenta un caso unico in Italia. "E' per l'eruzione del Vesuvio e li processo dicarbonizzazione che i frammenti (oltre 200) sono giunti a noi. - Spiega Coletti. - Questi costituiscono la collezione più grande di tessuti rinvenuti in Italia del periodo romano. I materiali sono i più vari, in fibra animale e vegetale, dal lino, alla lana, dalla canapa all'oro". Il frammento di porpora e oro realizzato con un'armatura a tela decorato con fili o lamine auree è il più antico rinvenimento nel suo genere nella parte occidentale dell'impero, e maggiormente in uso nell'area orientale. "Ciò ci conferma che assieme ai prodotti, ai commerci, ai tessuti stessi, anche le mode dell'epoca erano mobili e attraversano il Mediterraneo".
Pompei, il bimbo con la tunica della Casa del Bracciale d'Oro
(Foto: lastampa.it)
Delle vesti si possono studiare anche le forme, la manifattura, grazie ai calchi di gesso, che oltre ad "immortalare" i corpi ne rivelano le trame e le decorazioni dei vestiti. Il Direttore generale del Parco Archeologico Massimo Osanna, protagonista del rilancio di Pompei, di calchi ne ha fatti restaurare 103, poi li ha sottoposti all'esame del Dna e anche alla Tac. Tra questi c'è il calco del bimbo della "casa del bracciale d'oro", che indossa la tipica tunica senza maniche e regolabile con un nodo dietro al collo.
"Questo studio permette di ricavare informazioni e confermare ciò che vediamo in altre fonti, come l'iconografia del tempo. - Conclude la Coletti. - Infatti la stessa veste del bambino la ritroviamo a Roma nei bassorilievi dell'Ara Pacis". Con la Tac hanno trovato sul corpo del bambino anche una cinta in pelle con una fibbia di metallo. "La ricerca è una delle nostre missioni principali. - Dice Osanna. - Abbiamo potenziato un laboratorio di ricerche applicate, partendo dai resti organici, tra cui anche i tessuti. Lo studio di questi assieme ai calchi è fondamentale. Emergono i tipi indumenti del periodo romano, di qualità variegata e ci raccontano la società di allora".
Osanna ha avviato gli scavi nei 22 ettari del sito ancora da esplorare: e adesso è riemersa anche una borsa in pelle con decorazioni floreali e dentro ci sono i fili d'oro. "Anche attraverso la moda dell'epoca ne esce fuori un ritratto di una società molto avanzata nella prima fase imperiale romana. - Conclude Osanna. - La moda, i tessuti assieme ai calchi, confermano che Pompei era un network del Mediterraneo, che può dare prossimità del passato rispetto alla nostra cultura."

Fonte:
lastampa.it

Bulgaria, trovato un cratere a figure rosse intatto

Bulgaria, il cratere a figure rosse del V secolo a.C. scoperto a
Sozopol (Foto: Istituto e Museo di Archeologia)
Durante uno scavo di emergenza sono state scoperte a Sozopol, antica colonia greca con il nome di Apollonia, sulla costa bulgara del Mar Nero, le rovine ben conservate di una casa del VI secolo a.C.. Con la casa sono stati trovati reperti, tra i quali un cratere in ceramica attica a figure rosse, sul quale è rappresentato il mito di Edipo e della Sfinge.
Sia la casa che il pregiato cratere sono stati rinvenuti durante gli scavi del 2017 nelle fondamenta di un edificio risalente al 1826. Già nel 2016 erano state scoperte le rovine di VI secolo a.C. del santuario delle dee Demetra e Persefone, costruito dai coloni greci. Gli scavi condotti al di sotto dell'edificio del 1826 si sono spinti fino a quasi due metri di profondità, scoprendo ceramiche e monete sia antiche che medioevali. In una sepoltura dell'XI secolo, poi, sono emerse due piccole croci, una in bronzo e l'altra in osso.
Durante gli scavi sono state identificate anche le rovine di una cappella cristiana e di altri antichi edifici di epoca medioevali. Gli archeologi sottolineano che il sito di scavo è stato incessantemente abitato fin dal periodo arcaico dell'antica Grecia (VIII-V secolo a.C.). La struttura individuata dal recente scavo è di forma rettangolare e risulta edificata con materiali del VI-V secolo a.C.
Nel corso delle operazioni di scavo sono state scoperte tre fosse del periodo greco classico, contenenti materiali del V-IV secolo a.C. nonché numerosi oggetti appartenuti agli antichi abitanti di Apollonia Pontica, quali ceramiche di lusso, ceramica a figure rosse, lanterne, pesi da telaio, monete, frammenti di anfore, pezzi di un gioco in ceramica ed altri ornamenti.
Sicuramente il ritrovamento più importante è quello di un cratere di ceramica a figure rosse, rinvenuto intatto. Il cratere è stato plasmato seguendo lo stile decorativo greco a figure rosse, in uso tra il VI e il III secolo a.C.. Il reperto è stato datato al V secolo a.C. e sulla sua superficie sono raffigurati Edipo e la Sfinge nella scena del famoso indovinello.
Altri recipienti in ceramica sono emersi dagli scavi, tra i quali un askos in ceramica, un contenitore di piccole dimensioni per liquidi. L'askos è stato datato alla seconda metà del VI secolo a.C. ed è in ceramica eoliana monocromatica.

Fonte:
archaeologyinbulgaria.com

Egitto, scoperti, tra gli altri, altri frammenti del colosso di Psammetico I

Matariya, frammento di architrave con falchi
(Foto: english.ahram.org.eg)
La missione archeologica egiziano-tedesca a Matariya, Heliopolis, ha recentemente scoperto circa 4.500 frammenti del colosso in quarzite rappresentante il faraone Psammetico I, parti del quale sono state rinvenute lo scorso anno nel vicino sito archeologico di Souq al-Khamis. Questi frammenti, unitamente ai 6.400 pezzi precedentemente scoperti, permettono ai ricercatori di calcolare le dimensioni e la forma del colosso originale, che venne deliberatamente distrutto.
I nuovi frammenti, inoltre, confermano che il colosso era sicuramente una rappresentazione di Psametico I, raffigurato in piedi, con il braccio sinistro proteso davanti al corpo in una posizione insolita. Sul retro del colosso vi è una scena accuratamente scolpita che rappresenta Psammetico inginocchiato di fronte al dio creatore Atum, divinità tutelare di Heliopolis.
I lavori di scavo sono stati completati con un sondaggio geomorfologico e geofisico che hanno rivelato la presenza di molti frammenti di una porta di quarzite dell'epoca di Ramses II (1279-1213 a.C.) e di Nektanebo I (379-361 a.C.) vicino al tempio di Nektanebo I a Matariya. L'indagnie geofisica ha mostrato la presenza di molti frammenti relativi ad un tempio di epoca precedente.
All'interno delle mura che recintavano il tempio è stato trovato, tra tanti frammenti, una parte del fregio con falchi parte di una porta di Merenptah ed anche parti di una colossale sfinge di epoca ramesside scolpita in granito rosso.
Alcuni dei frammenti tornati alla luce hanno rivelato la pratica del riutilizzo di vecchie strutture preesistenti, come, in questo caso, il riutilizzo di elementi di un tempio del II-I millennio a.C.
Matariya, uno dei frammenti ritrovati negli scavi tedeschi (Foto: english.ahram.org.eg)


Fonte:
english.ahram.org.eg

Le antiche scritture di Nubia

Nubia, la stele di Ataqeloula, scoperta nella necropoli di Sedeinga
(Foto: Missione Archeologica, Vincent Francigny/Sedeinga)

In una vasta necropoli del Sudan è stata trovata una grande raccolta di iscrizioni su pietra in una delle lingue più antiche dell'Africa, il meroitico, la lingua scritta più antica conosciuta a sud del Sahara, decifrata solo parzialmente. E' stato anche rinvenuto il tempio di Maat, la dea egizia dell'ordine, della pace e della giustizia, raffigurata con tratti somatici africani.
Gli archeologi hanno studiato anche il sito archeologico di Sedeinga, situato sulla sponda occidentale del Nilo in Sudan, a circa 100 chilometri a nord della terza cataratta. Il sito era noto attraverso i racconti dei viaggiatori del XIX secolo, che descrissero anche il tempio della regina Tiye, moglie di Amenhotep III (1390-1353 a.C. circa).
La Nubia era anticamente conosciuta per i ricchi giacimenti auriferi. La regione diede all'Egitto alcuni dei suoi faraoni. Il sito di Sedeinga, in particolare, ospitava una grande necropoli, una vera e propria città dei morti, che si estende su circa 25 ettari. All'interno di quest'area ci sono almeno 80 piramidi in mattoni e 100 sepolture risalenti ai regni di Napata e Meroe (che fiorirono dal VII secolo a.C. al IV secolo d.C.). I regni di Napata e di Meroe diedero vita a una civiltà conosciuta con il nome di regno di Kush. Il meroitico, antica lingua del regno di Meroe, prese in prestito i caratteri di scrittura dall'antico egizio.
I ricercatori hanno rivelato di aver riportato alla luce la più grande raccolta di testi meroitici. Ogni testo, inciso sulla pietra, riporta il nome del defunto e di entrambi i genitori, le loro occupazioni, la loro carriera nell'amministrazione del regno, il loro rapporto con gli altri membri della famiglia. Attraverso queste lastre tombali si possono conoscere meglio i luoghi, la loro dislocazione geografica, la struttura dell'amministrazione religiosa e si può individuare meglio la città o l'insediamento che era collegato alla necropoli che è in fase di scavo.
In base alle prove, al contesto, alle merci importate trovate nelle sepolture, i ricercatori ritengono che Sedeinga fosse un luogo estremamente importante per il commercio che, percorrendo questi luoghi, evitava le cataratte del Nilo per procedere verso l'Egitto attraverso piste che attraversavano il deserto.
Diversi manufatti trovati a Sedeinga sono stati dedicati a donne di alto rango. Tra questi una stele che recava il nome di Maliwarase, descritta come la sorella di due Gran Sacerdoti di Amon e madre di un governatore di Faras, una città di una certa importanza, vicina alla seconda cataratta del Nilo.
In Nubia la matrilinearità era un aspetto importante nel lignaggio della famiglia reale. Le donne, nella storia meroitica, rivestirono quasi sempre un ruolo importantissimo, spesso connesso all'esercizio del potere sia in campo amministrativo che religioso.

Fonte:
livescience.com

Antichi molestatori, il caso di Paneb

Il papiro Salt 124 nel quale è narrata la storia di Paneb
(Foto: British Museum)
Nel 1200 a.C. circa, in Egitto, un uomo di nome Paneb venne accusato di corruzione e violenza sessuale e perse il lavoro a causa di queste accuse. I suoi crimini vennero registrati su un papiro e sono noti da decenni.
Paneb lavorava alle tombe dei faraoni, viveva nel villaggio di Deir el-Medina ed era capo operaio. Un uomo di nome Amennakht lo denunciò al Visir Honi per i crimini da lui commessi. Questo è quanto è contenuto nel papiro Salt 124, custodito al British Museum. Sembra che Paneb avesse "rubato" il lavoro ad Amennakht, che aveva "ereditato" lo stesso probabilmente dal padre. Non solo: Paneb avrebbe, secondo la denuncia di Amennakht, saccheggiato templi e tombe reali, aggredito alcuni uomini, danneggiato lo spazio sacro, mentito sotto giuramento, molestato una donna e commesso adulterio con molte donne del villaggio.
Sul papiro si riporta che Paneb avrebbe molestato una donna di nome Yeyemwaw, l'avrebbe spinta contro un muro e l'avrebbe costretta ad avere un rapporto sessuale. In realtà non è ben chiaro se questo rapporto sia stato consenziente o meno. Comunque sia Paneb avrebbe avuto, a detta del testimone, un atteggiamento aggressivo con altre donne. Il che era risaputo a Deir el-Medina che, in fondo, era un piccolo villaggio dove si conoscevano tutti.
La Professoressa Janet Johnson, che insegna egittologia all'Università di Chicago, ha spiegato alcune regole sociali che riguardavano la condotta sessuale al tempo in cui visse Paneb. Le persone non sposate, prima del matrimonio, dopo il divorzio o la morte del loro compagno o della loro compagna, potevano tenere qualunque tipo di atteggiamento nei confronti dell'altro sesso, poiché non vi erano delle regole che li interessassero. Se, però, costoro si sposavano, uomini o donne che fossero, erano praticamente "costretti" alla fedeltà.
Non sappiamo se la denuncia di Amennakht al Visir abbia portato al licenziamento di Paneb, ma i registri pervenuti fino a noi mostrano che un altro capo operaio, di nome Aanakht, subentrò a Paneb.
Nell'antico Egitto le donne avevano lungamente lottato per ottenere i loro diritti. Si annoverano molte donne tra medici, influenti, consulenti politici, scribi ed anche governanti. A Deir el-Medina le donne impararono a scrivere e potevano scambiare missive con altre donne o con il marito. Le sacerdotesse di Seshat erano degli scribi ben istruiti che lavorarono al servizio di nobili e governanti. Il primo esempio di una copista donna è datato al periodo della VI Dinastia.
In campo politico due donne che ricoprirono la carica di Visir furono Nebet, che svolse le sue funzioni durante il regno di Pepi I (VI Dinastia) e la regina Cleopatra I Syra, madre di Cleopatra II, Tolomeo VI e Tolomeo VIII, Visir durante il regno di Tolomeo V.
Uno dei più noti medici donna fu Peseshet, vissuta all'epoca della IV e della V Dinastia. Era il medico ufficiale del regno, una donna molto colta, che faceva anche interventi chirurgici e creava farmaci per la cura del cancro all'utero utilizzando datteri freschi, foglie di alloro e conchiglie sbriciolate.

Fonte:
ancient-origins.net

domenica 8 aprile 2018

Nazca, Perù: nuove linee su una collina

Perù, alcune delle linee di Nazca scoperte su una collina. Queste linee
sono state messe in risalto dagli archeologi, poiché prima non erano
perfettamente visibili (Foto: Charles Stanish)
Geoglifi sconosciuti (sono circa 50), sono stati scoperti in Perù. Si tratta di un'opera che gli studiosi attribuiscono alla cultura Paracas e Toparà, che prosperò dal 500 a.C. al 200 d.C.. I moderni ricercatori sono entrati in contatto con le linee di Nazca, in Perù, dal 1927, quando l'archeologo peruviano Toribo Mejìa Xesspe si è imbattuto in esse.
La cultura Paracas è nata intorno all'800 a.C.. La società Paracas era guidata da sacerdoti. I Paracas avrebbero costruito anche piramidi e compiuto progressi chiave nella produzione di ceramiche e tessuti.
Le nuove linee sono state trovate nella provincia peruviana di Palpa. In seguito ad un incidente che ha visto coinvolta, nel 2014, Greenpeace, che ha danneggiato alcune linee del sito di Nazca, il Perù ha ricevuto una sovvenzione dagli Stati Uniti per ripristinare quanto era stato malamente danneggiato. Un archeologo peruviano, Johny Isla, è stato incaricato di restaurare le linee di Nazca.
Alcuni colleghi di Isla, Luis Jaime Castillo Butters e Sarah Parcak, hanno deciso di esplorare dall'alto e mappare tutti i siti in cui compaiono geoglifi, servendosi di fotografie aeree fornite da droni e satelliti. E' in questo modo che, lo scorso anno, sono state scoperte le nuove linee. Molte di esse formano figure umane come, per esempio, dei guerrieri e sono più piccole rispetto alle linee di Nazca.

Fonte:
Live Science

sabato 7 aprile 2018

Cina, un liquido di duemila anni fa...

Corredo funerario trovato nella tomba della dinastia Qin. Nel mezzo il vaso
in bronzo contenente il liquido (Foto: Xinhua/Li Yibo)
Gli archeologi hanno riportato alla luce un vaso di bronzo contenente ancora del liquido risalente a più di 2000 anni fa da una sepoltura della dinastia Qin. Il ritrovamento è stato effettuato nella provincia dello Shaanxi, nella Cina occidentale.
Il vaso era una sorta di contenitore sacrificale ed è stato trovato tra 260 altri oggetti in una necropoli della dinastia Qin (221-207 a.C.). La maggior parte degli oggetti trovati facevano parte di un corredo per rituali religiosi. Il vaso bronzeo aveva l'apertura sigillata con fibre naturali e pare contenga circa 300 ml di liquido. Quest'ultimo è bianco latteo e trasparente e i ricercatori ritengono che sia stato realizzato utilizzando tecniche di fermentazione. E' necessario, però, un ulteriore studio per meglio comprendere la composizione e la destinazione d'uso del liquido.
Nella tomba è stata scoperta anche una spada in bronzo di 60 centimetri di lunghezza, con segni di utilizzo sulla lama.

Il liquido estratto dal vaso di bronzo (Foto: Xinhua/Li Yibo)


Fonte:
archaeologynewsnetwork.blogspot.it

Plovdiv, scoperta una sepoltura romana

La sepoltura di epoca romana scoperta a Plovdiv
(Foto: Università medica di Plovdiv)
Una tomba romana risalente al III secolo d.C. è stata scoperta nei giardini dell'Università medica di Plovdiv, la seconda città della Bulgaria. Secondo gli archeologi la sepoltura appartiene alla necropoli occidentale di Filippopoli, il nome romano di Plovdiv.
La tomba romana è in mattoni legati con malta, il tetto è costituito da una lastra monolitica di granito. Si tratta, probabilmente, di una tomba di famiglia. Autori del ritrovamento sono stati gli archeologi Zdravka Korkutova dell'Università di Plovdiv e Georgi Tomov. Secondo loro lo spazio aperto nel cortile dell'Università medica di Plovdiv è una tomba a camera perfettamente conservata. Durante lo scavo sono state scoperte parti del cranio e degli arti inferiori di un defunto.
Gli archeologi pensano che si tratti di una tomba di famiglia ma questo potrà essere accertato solo dopo ulteriori analisi antropologiche. Gli scheletri o le parti di esse che saranno esaminate potranno fornire informazioni sul sesso, l'età, la salute e lo stile di vita di chi è stato deposto nella tomba.
In epoca romana Filippopoli aveva quattro necropoli situate nei pressi delle strade principali che conducevano fuori città. La più grande di queste necropoli si trovava ad ovest della città e si sviluppò nel I secolo d.C. tra le colline attualmente conosciute come Bunardjik e Djendem Tepe.
Tra il II e la prima metà del III secolo d.C. la città si espanse e la necropoli si è ulteriormente sviluppata verso ovest, intorno alla parte inferiore di Dzhendem Tepe. Sulla cima della collina sorgeva il tempio di Apollo Kendrisos. Le sepolture mostrano quanto è mutata l'economia della città e dell'impero. Le persone benestanti, durante il III secolo d.C., venivano sepolte in tombe lussuose e ben costruite in mattoni e malta. Nel IV secolo d.C., un periodo socialmente e storicamente piuttosto incerto, le sepolture divennero più modeste e vennero costruite sui resti di edifici precedenti.
La morte rivela non solo la vita della città, ma anche quella dei suoi abitanti. Tra le cose che può rilevare vi è sicuramente l'origine etnica. I Traci erano solitamente cremati e sepolti in tumuli. I corpi dei coloni greci e provenienti dall'Italia erano posti sotto pietre tombali, in sarcofagi o in sepolture nel terreno. Sotto l'influenza dei Romani i ricchi Traci vennero anch'essi sepolti in sarcofagi e tombe terragne.

Fonte:
sofiaglobe.com

venerdì 6 aprile 2018

Sicilia, interessante ritrovamento archeologico

Mistretta, i recenti ritrovamenti archeologici
(Foto: palermo.repubblica.it)
"Una scoperta eccezionale che cambia la storia di Mistretta e che è avvenuta a sorpresa, durante la posa dei tubi del gas". Così il soprintendente di Messina, Orazio Micali, commenta i ritrovamenti che aggiungono nuovi tasselli per la ricostruzione dell'antica città un tempo chiamata Amistraton. Gli scavi per la disposizione delle tubature da parte dell'Italgas sono stati infatti interrotti dagli archeologi della Soprintendenza davanti alla scoperta di mura, tombe e scheletri perfettamente conservati. Uno scavo che ha coinvolto la piccola comunità tanto da far cambiare il nome di Largo San Vincenzo, di fronte alla chiesa della Santissima Trinità, in Largo del Progresso Archeologico, come adesso è chiamata la piazzetta.
"Ritrovamenti che non ci aspettavamo - commenta Gabriella Tigano, responsabile archeologa della Soprintendenza - si tratta di tre livelli di strutture murarie: un muro del IV secolo a.C.; un vano del III secolo a.C. e a livello alto, sotto le quote di un cimitero del XV secolo, un ampio ambiente del IV-V secolo d.C.". Strutture di ottima fattura e in ottimo stato di conservazione che fanno ipotizzare come l'altura su cui sorge il centro urbano medioevale e moderno sia stata abitata ancora prima, aprendo così nuove prospettive di ricerca.
"Un dato di eccezionale rilevanza per la storia dell'antica Amistraton - dice il soprintendente Micali - tradizionalmente posizionata sull'altura poi occupata dal Castello, a dominio del tratto di costa settentrionale tra Kale Akte (attuale Caronia) e Alesa". Lo scavo è realizzato grazie alla sinergia tra la Soprintendenza di Messina e Italgas: quest'ultima ha promosso e sostenuto la ricerca oltre la previsione originaria, facendosi carico anche di una più ampia ricerca con georadar dell'area della piazza, che ha confermato la presenza di un tessuto continuo di strutture come spiega l'archeologoa Tigano. Adesso l'auspicio della Soprintendenza è proseguire gli scavi mentre il Comune di Mistretta vorrebbe valorizzare ritrovamenti e area archeologica.

Fonte:
palermo.repubblica.it/societa

giovedì 5 aprile 2018

Corinto, trovato un tesoretto romano-bizantino

Corinto, una delle monete trovate nello scavo. E' stata coniata tra il
425 e il 450 d.C. (Foto: Michael Ierardi)
Un gruzzolo di circa 119 monete all'interno di un contenitore, sono stati trovati all'interno di un edificio crollato nell'antico porto della città di Corinto. La scoperta ha lasciato molti interrogativi agli archeologi: perché qualcuno non è tornato a recuperare il tesoretto dopo il crollo dell'edificio?
Le monete sono state rinvenute a circa 30-40 centimetri di profondità, al di sotto delle tegole del tetto dell'edificio. L'antico porto di Corinto, rimasto in funzione fino al medioevo, si trova non lontano dall'attuale città, in una zona chiamata Lechaion. Le monete sono in gran parte in bronzo e sono tornate alla luce durante scavi effettuati tra il 2016 e il 2017. Alcune monete hanno necessità di essere pulite. Non ci sono resti umani nei pressi delle monete.
L'edificio crollato si trova vicino ad una sorta di bottega che ha restituito scorie di ferro, ossa di animali ed un bacino. La moneta più antica è stata coniata dopo la morte dell'imperatore Costantino, che regnò tra il 306 e il 337 d.C., mentre la più recente risale al regno dell'imperatore bizantino Anastasio I, che regno tra il 491 e il 518 d.C..
Attualmente gli archeologi stanno cercando il resto del tesoretto. Lo scavo del porto di Lechaion è condotto da un team di studiosi della scuola americana di studi classici di Atene e dell'Eforato delle Antichità di Corinto.

Fonte:
Science Live

La testa di Djehutynakht e le origini degli antichi Egizi

Egitto 1915, lo scavo della tomba di Djehutynakht
(Foto: Museum of Fine Arts, Boston)
Nel 1915 un team di archeologi americani, durante lo scavo della necropoli egiziana di Deir el-Bersha fece brillare dell'esplosivo in una tomba nascosta. All'interno della camera sepolcrale in calcare hanno trovarono una mummia smembrata sopra un sarcofago in cedro.
La tomba è stata etichettata con il numero 10A è il luogo dell'ultimo riposo di un governatore di nome Djehutynakht e di sua moglie. I tombaroli hanno saccheggiato gran parte della tomba e del corredo funebre, smembrando la mummia prima di fuggirsene via. Gli archeologi hanno recuperato, dalla sepoltura, frammenti di sarcofagi dipinti e statuette in legno sopravvissuti all'opera dei saccheggiatori. I reperti sono stati inviati al Museum of Fine Arts di Boston nel 1921.
La maggior parte del contenuto della sepoltura è stata custodita nel deposito del museo fino al 2009, anno nel quale sono stati esposti al pubblico. La "star" della collezione era, evidentemente, la testa della mummia di Djehutynakht, il cui tronco era rimasto in Egitto.
Egitto 1915, gli oggetti presenti nella tomba di
Djehutynakht (Foto: Museum of Fine Arts, Boston)
Per stabilire se il reperto apparteneva al governatore oppure a sua moglie, bisognava sottoporlo all'esame del Dna che all'epoca, nel 2009, non ebbe molto successo. Per risolvere il caso, il Museum of Fine Arts si è rivolto al Federal Bureau of Investigation che mai, prima di allora, aveva lavorato su un materiale genetico così antico.
Il governatore Djehutynakht e sua moglie vissero intorno al 2000 a.C., durante il Medio Regno. Djehutynakht era governatore di una regione dell'Alto Egitto. Anche se le pareti della sepoltura dei coniugi erano prive di decorazioni, i sarcofagi erano stati abbelliti con eleganti geroglifici. "Il suo sarcofago è un capolavoro dell'arte del Medio Regno", ha detto Marleen De Meyer, assistente archeologa ed egittologa dell'Istituto dei Paesi Bassi al Cairo.
Gli archeologi del 1915 lasciarono testimonianze scritte sull'esplorazione della sepoltura e sul fatto che le parti smembrate della mummia che vi trovarono potevano appartenere ad una donna, presumibilmente la moglie del governatore Djehutynakht. La Dottoressa De Meyer, al contrario, sospetta che la testa appartenga alla mummia del governatore.
Le analisi della testa della mummia ha rivelato che era mancante degli zigomi e di parte della mascella, caratteristiche che avrebbero potuto fornire molti indizi sull'identità del defunto. Inoltre questa scoperta aggiunge un altro mistero: perché il defunto venne privato degli zigomi e di parte della mascella? Il Dottor Paul Chapman, neurochirurgo, e il Dottor Gupta hanno supposto che il danneggiamento della mascella potrebbe essere dovuto ad una pratica della mummificazione conosciuta come "cerimonia dell'apertura della bocca", che serviva per garantire al defunto di mangiare, bere e respirare nell'aldilà.
La testa mummificata di Djehutynakht
(Foto: 
Museum of Fine Arts, Boston)
"E' stato fatto un taglio molto preciso", ha detto il Dottor Gupta riferendosi alla rimozione chirurgica di una parte della mandibola. Alcuni medici ed alcuni egittologi, però, dubitano che gli antichi Egizi possedessero le capacità necessarie né gli attrezzi per svolgere questo tipo di operazione.
A questo punto sia i medici che il personale del museo hanno pensato di poter avere miglior fortuna recuperando il Dna dai molari della mummia che, spesso, sono delle vere e proprie capsule del tempo. Così è stato estratto un dente della vittima con molta precauzione, si tratta di un dente perfettamente conservato che è stato inviato all'FBI per essere analizzata.
Il Dottor Loreille ha forato il nucleo del dente estraendone del materiale per analizzarlo. L'analisi ha rilevato segni di danni importanti ed ha rivelato che il dente apparteneva ad un uomo. La testa, pertanto, appartiene proprio al governatore Djehutynakht. L'esame del Dna ha ingenerato un altro mistero. Per secoli gli archeologi e gli storici hanno discusso le origini degli antichi Egizi e come siano collegati agli attuali abitanti dell'Africa del nord. Con grande sorpresa dei ricercatori, il Dna mitocondriale del governatore ha rivelato che la sua ascendenza materna (aplogruppo) era eurasiatica. Un aplogruppo europeo, dunque. Il Dna è stato ulteriormente sottoposto ad analisi per confermare questa importantissima scoperta. Le ulteriori analisi hanno confermato che l'apogruppo di Djehutynakht erano più vicini ai moderni europei rispetto agli attuali Egiziani, che hanno un'ascendenza africana subsahariana.
La Dottoressa Verena Schunemann, paleogenetista dell'Università di Zurigo, che ha guidato lo studio del Dna della mummia del governatore egizio, sostiene che il futuro lavoro sul Dna antico potrà contribuire a comprendere come si siano spostate diverse popolazioni e come si siano mescolati, nel corso dei millenni, le genti che hanno abitato l'Egitto.

Fonte:
mytimes.com

Egitto, oasi di Siwa: scoperto un tempio greco romano

Siwa, i resti del tempio greco-romano (Foto: english.ahram.org.eg)
Una missione archeologica egiziana del Consiglio Supremo delle Antichità ha scoperto i resti di un tempio greco-romano mentre stava conducendo gli scavi presso il sito archeologico di al-Salam, a circa 50 km di distanza ad est dell'oasi di Siwa.
Si tratta della parte anteriore del tempio e parte delle sue fondamenta. L'ingresso principale presenta pietre piuttosto spesse sulla parte esterna. Da qui si accede ad un cortile con accessi in alcuni ambienti. Il responsabile della missione archeologica, Abdel Aziz el-Demery ha affermato che durante la rimozione dei detriti dal sito, la missione ha individuato elementi architettonici tra cui architravi decorate, parti di colonne d'angolo decorate con un motivo ad uovo, comune in epoca greco-romana. Sono stati scoperti anche resti di vasi, delle monete, la testa di una statua maschile con caratteristiche facciali greche e due leoni in pietra, uno dei quali mancante della testa.

Fonte:
english.ahrma.org.eg

Siwa, testa con fattezze greco-romane trovata nei pressi del tempio
(Foto: 
english.ahram.org.eg)

Friuli Venezia Giulia, scoperta una strada romana

Rilievi del percorso archeologico della strada romana che sta emergendo
in Friuli Venezia Giulia (Foto: m.ilpiccolo.geolocal.it)
Una squadra di ricercatori dell'Ictp e dell'Università degli Studi di Trieste ha scoperto una strada pubblica di epoca romana sull'altopiano carsico, nella zona tra il monte Cocusso e il paese di San Lorenzo. L'importante ricerca fa parte di un progetto che le istituzioni scientifiche stanno sviluppando assieme all'importante collaborazione con la Soprintendenza Archeologica belle arti e paesaggio del Friuli Venezia Giulia, per studiare il paesaggio antico con metodi avanzati.
"Grazie alla creazione di modelli del terreno ad alta risoluzione ricavati da telerilevamento laser - commenta il coordinatore del progetto, Federico Bernardini - siamo riusciti ad individuare una struttura nascosta e invisibile. Dopo aver effettuato sopralluoghi di natura geomorfologica abbiamo individuato una serie di solchi, larghi fino a 10 e lunghi centinaia di metri, che sembravano essere parte di un tracciato antiche che presentava tuttavia un problema non trascurabile: questi solchi finivano infatti la loro corsa all'interno di almeno due larghe doline".
Trieste, il luogo dell'accampamento sulla Grociana piccola
(Foto: m.ilpiccolo.geolocal.it)
Il passo successivo ha portato Bernardini e i ricercatori Giacomo Vinci, Emanuele Forte, Stefano Furlani, Michele Pipan, Sara Biolchi, Angelo De Min, Andrea Fragiacomo, Roberto Micheli, Paola Ventura e Claudio Tuniz a verificare se i solchi fossero legati o meno a discontinuità naturali (come faglie o variazioni del tipo di roccia) o se, invece, potessero essere di origine artificiale, quindi il prodotto dell'attività umana. "La strada in questione ha dimensioni notevoli - afferma Bernardini. - considerando che in alcuni punti è larga fino a 10 metri e in altri, dove il terreno è pianeggiante, sono presenti solchi stradali paralleli che occupano una larghezza di decine di metri. Assieme a Michele Pipan abbiamo effettuato delle prospezioni geofisiche che hanno infine rivelato l'esistenza di una stratificazione rocciosa regolare: questi dati ci hanno suggerito la presenza di un antico percorso viario. La conferma definitiva a questa ipotesi è però arrivata grazie alla scoperta di decine di chiodi delle suole delle calighe".
Nel 2013 sono stati individuati due grandi accampamenti romani di epoca repubblicana, datati tra il II e il I secolo a.C., uno sito sul colle chiamato Grociana piccola e l'altro nei pressi del monte San Rocco. "In base alla tipologia dei chiodi abbiamo appurato che il tratto stradale scoperto, lungo circa 4 km, è stato attivo per centinaia di anni, dal periodo repubblicano a quello imperiale", sostiene Bernardini.
Probabilmente la strada scoperta faceva parte della via che collegava Aquileia e Tergeste con Tarsatica (l'odierna Fiume). Ma cosa si cela dietro al cedimento del terreno carsico, visto che suddetti fenomeni in genere si materializzano nel corso di periodi geologici piuttosto lunghi? "I risultati ottenuti sono importanti dal punto di vista geomorfologico perché hanno permesso di gettare luce su alcuni aspetti legati allo sviluppo delle doline", sostengono Stefano Furlani e Sara Biolchi.

Fonte:
m.ilpiccolo.geolocal.it

mercoledì 4 aprile 2018

Gran Bretagna, la passeggiata del dinosauro...

Isola di Skye, una delle impronte di dinosauro trovate
(Foto: repubblica.it/scienze)
Le impronte di un dinosauro di 170 milioni di anni fa sono state scoperte sull'isola di Skye, una delle Ebridi, vicina alla costa della Scozia, alla quale è collegata da un ponte. Non è la prima volta che su Skye vengono trovate tracce di dinosauri: una precedente scoperta, nel 2015, ne aveva individuate decine. Ma appartenevano tutte alla specie dei sauropodi, corrispondenti all'immagine classica del dinosauro: enormi bestioni dal collo lungo, con la testa piccola e una coda lunghissima, esclusivamente erbivori.
Le nuove impronte rivelano, invece, la presenza di un carnivoro appartenente ai teropodi, di dimensioni più piccole rispetto ai sauropodi, capace di camminare su due gambe, con caratteristiche zampe a tre dita e fauci acuminate e potente. Un cugino, se così si può dire, e un antenato del feroce Tirannosauro Rex che alimenta tante fantasie del cinema.
Naturalmente la presenza di questi giganti su Skye non deve far pensare che scorrazzassero nel territorio destinato a diventare la Scozia, parte della Gran Bretagna. Nel Giurassico medio, il periodo in cui viene collocata la loro era, l'odierna isoletta faceva parte di Pangea, il super continente che includeva tutte le terre emerse del nostro pianesta e che cominciava allora a spezzarsi e separarsi. Skye era allora una più piccola isola subtropicale, molto più vicina all'equatore, costellata di spiagge, fiumi e lagune.
"Un paradiso subtropicale, più simile alla Florida o alla Spagna d'oggi che al Regno Unito attuale", afferma il Professor Stephen Brusatte, paleontologo dell'Università di Edimburgo che ha annunciato la scoperta con un articolo sullo Scottish Journal of Geology. Le impronte sono affiorate durante una bassa marea, quando il mare si è ritirato dalle rocce che ricoprono la fascia costiera dell'isola: probabilmente il dinosauro aveva i piedi nell'acqua. E a fare la scoperta, rivela il Professore, è stato uno degli studenti che lo accompagnavano nella missione esplorativa. Alcune delle impronte sono grandi come la ruota di un'auto.

Fonte:
repubblica.it/scienze

martedì 3 aprile 2018

Gli strati archeologici di Chiaravalle

Chiaravalle, scavi nel centro cittadino
Un frammento di lucerna, laterizi e altro materiale dell'Età del Bronzo e di età romana, da Augusto in poi. La scoperta, segno di presenza romana nell'antichità nella zona, è stata fatta nel corso di scavi per la riqualificazione di piazza Mazzini a Chiaravalle (Ancona).
La ricostruzione della sequenza e l'esatta datazione del materiale verrà chiarita dagli archeologi che lavorano con il Comune per la Soprintendenza archeologica, belle arti e paesaggio delle Marche alla fine degli scavi che proseguiranno nei prossimi giorni. Certo è che sotto il Monumento ai Caduti e alla pioazza è stata trovata una stratigrafia e livelli archeologici di età antica: di vari secoli del Bronzo, reperti tra il 1600 e il 1200 a.C.; dell'età romana imperiale, da Augusto in poi, forse indice di un insediamento diretto. Reperti di simile datazione erano stati trovati durante gli scavi in un chiostro della locale abbazia poco distante.

Fonte:
Ansa.it

Dublino, tracce di medioevo

Dublino, un cucchiaio in legno del XII secolo trovato negli scavi
(Foto: ACAS)
Durante la costruzione di un hotel a Dublino sono stati scoperti i resti di quelle che sembrano strutture del XII secolo, tra i quali è stato trovato un graffito inciso su un pezzo di lavagna. Sono in tutto nove le strutture rinvenute dagli archeologi dell'Aisling Collins Archaeology Services (ACAS).
Cinque delle strutture sembrano essere delle abitazioni con piccoli alloggi per animali. Sono state rinvenute anche scarpe di cuoio, un cucchiaio di legno, una ciotola, una chiave in lega di rame ed una serie di altri oggetti.
L'ardesia graffita mostra una figura a cavallo che reca uno scudo e una spada ed è accompagnata da due uccelli. Il graffito è stato rinvenuto sul retro di una delle case. Gli archeologi hanno anche scoperto manufatti e strutture del XIII-XIV secolo, quali manici di brocche e una fossa per la concia di pelli animali.
Non appena lo scavo sarà completato, i reperti rinvenuti saranno esposti al Museo Nazionale d'Irlanda.

Fonte:
thejournal.ie

Scavi archeologici in Kuwait

Kuwait, i recenti scavi archeologici (Foto: arabtimesonline.com)
Il Consiglio Nazionale della Cultura, delle Arti e delle Lettere del Kuwait (NCCAL) ha scoperto decine di oggetti incisi in una nota località sulle rive del Golfo Persico.
Le nuove scoperte rimandanno ad una cultura dell'Età del Bronzo conosciuta come Um al-Nar, che occupava, nel 2500 a.C., l'area degli attuali Emirati Arabi e dell'Oman settentrionale. Qui vi era una vivace zona commerciale ceh collegava le civiltà dell'Arabia Saudita orientale.

Fonte:
arabtimesonline.com

Perù, la tomba dei bambini sacrificati

Gli archeologi esplorano le sepolture dei 12 bambini sacrificati in Perù
(Foto: Douglas Juarez, Reuters)
Gli archeologi peruviani hanno riportato alla luce i resti di almeno 12 bambini che si ritiene siano stati sacrificati dalla comunità alla quale appartenevano, quella dei Chimù. Gli archeologi hanno anche scoperto altre 47 tombe nella regione di Trujillo.
Victor Campos, direttore del sito archeologico, ha affermato che gli scheletri dei bambini presentano tagli alla zona del torace. Questi tagli potrebbero essere un tentativo di rompere le costole dei bambini per estrarre, probabilmente, il cuore. I sacrifici umani erano comuni nelle società precolombiane. Secondo Campos i Chimù potrebbero aver sacrificato i bambini per incoraggiare gli dèi ad inviare la pioggia in questa arida regione del Perù.
Nata intorno al 900 d.C., la civiltà Chimù arrivò a governare gran parte della costa del Perù prima di essere sconfitta dalla cultura Inca nel XV secolo. La capitale Chimù Chan Chan è stata riconosciuta dall'UNESCO com "un assoluto capolavoro dell'urbanistica", sede di sofisticati sistemi di gestione agricola e idrica.
I Chimù sono noti per le loro squisite ceramiche e per gli oggetti in metallo: tazze, coltelli, figurine e braccialetti sono stati realizzati in oro, rame e bronzo.

Fonte:
newsweek.com

Mummia di bambino creduta mummia di falco

La mummia creduta di falco appartenente, invece, ad un feto affetto da anencefalia (Foto: University of Western Ontario) I resti mummif...